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Escorpião marinho da pré-história era maior que um humano
21/11/2007 

LONDRES (Reuters), 21 de novembro - Cientistas encontraram a garra fossilizada de um escorpião marinho de 2,5 metros de comprimento, uma criatura assombrosa que viveu antes da era dos dinossauros.

A descoberta da espécie de 390 milhões de anos, feita em uma pedreira da Alemanha, sugere que os aracnídeos, insetos e crustáceos pré-históricos eram muito maiores do que se pensava até agora, afirmaram pesquisadores da Universidade Bristol (Grã-Bretanha), na quarta-feira.

"Essa é uma descoberta incrível", disse o pesquisador Simon Braddy.

"Já há algum tempo sabíamos que os registros fósseis continham centopéias monstruosas, escorpiões gigantescos, baratas colossais e libélulas enormes, mas não tínhamos descoberto, até agora, o quão grande eram alguns desses antigos bichinhos rastejantes e assustadores."

O resultado da pesquisa apareceu em um artigo da revista Biology Letters assinado por Braddy e os colegas dele.

A garra do escorpião marinho "Jaekelopterus rhenaniae" mede 46 centímetros de comprimento, indicando que a criatura possuía 50 centímetros a mais do que previam as estimativas anteriores.

Não se sabe ao certo por que os artrópodes pré-históricos - criaturas com esqueletos externos e corpos segmentados - cresceram tanto. Alguns cientistas acreditam que o processo deveu-se à maior concentração de oxigênio na atmosfera de então.

Outra teoria aventa a hipótese de esses animais terem se envolvido em uma "corrida armamentista" contra suas possíveis presas, os peixes pré-históricos de carapaça.

Por Ben Hirschler


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